Феноменальный в своем артистизме


Еще до появления на французской джазовой сцене Андрэ Экияна, пионера французского джаза, игравшем вместе со звездами тогдашней парижской джазовой сцены в 30-е годы прошлого столетия, выяснилось, что еще раньше на этой же условной сцене Франции властвовал еще один музыкант с армянской фамилией - знаменитый руководитель оркестра «Gregor et ses Grogoriens» Крикор Келекян.

Этот оркестр был весьма популярным во Франции в конце 20 – начале 30-х годов. Все лучшие джазовые музыканты того времени и будущие звезды мирового джаза - Стефан Граппелли, Рэй Вентура, Лео Вашан, Андрэ Экиян - играли в этом оркестре. Келекян вошел в историю как первый руководитель типично французского джаз-оркестра.

Согласно изысканиям турецкой журналистки Хюлии Тунчак, джаз был достаточно распространен в Турции в начале XX века, и играли его представители еврейской, русской и армянской общин. Среди первых и популярных был оркестр братьев Арто и Дикрана Хачатурян, которые создали оркестр по подобию гремевшего в те годы оркестра "короля свинга" Бенни Гудмена.

Грегор (Крикор) Келекян родился в Стамбуле 28 февраля 1898 года. В 1915 году, спасаясь от погромов, с семьей бежал в Европу. Чтобы заработать на жизнь, будучи физически крепким молодым человеком, он занимается профессиональным боксом, становится победителем многих турниров в Париже.

Оставив ринг, он взялся за музыку и танец и, хотя не обладал какими-то уникальными музыкальными способностями (слегка играл на скрипке, немного пел, плохо читал ноты), сумел пробиться на большую сцену. В начале 1920 года Келекян был уже известным исполнителем, выступая в Париже в качестве джаз-танцора в дуэте под названием "Лулу и Грегор". А в 1927 году благодаря случаю за один вечер собрал свой собственный оркестр.

Его выступление в клубе очень понравилось владельцам одного из парижских казино. После танцевального номера они подозвали его и предложили выступать у них под аккомпанемент существовавшего в казино оркестра. Он согласился, но при условии, что будет выступать лишь со своим оркестром. Тут же отправившись в джаз-клуб, он собрал выступавших там джазменов и пригласил их на следующий день в казино. Без единой репетиции оркестранты сыграли то, что нужно было Грегору для танцевально-акробатического номера. Выступление прошло «на ура». Музыканты остались с Грегором, так появился Gregor et ses Grogoriens. А на следующий год оркестр отправился в большое турне по Франции, Турции, а затем и Южной Америке. В 1931 году, будучи в Аргентине, Грегор записывает четыре песни вместе с известным аргентинским певцом Карлосом Гарделем.

Келекяна в Париже знали как эксцентричного модника, постоянно одетого с иголочки и носившего монокль, часто прогуливавшегося по центру с двумя большими афганскими гончими или разъезжающего по главному проспекту на своем роскошном белом лимузине. В его оркестре играли самые лучшие на тот период джазовые музыканты, которых он очень тщательно отбирал и приглашал из других оркестров. Говорят, у него было чутье на хороших музыкантов, он их вычислял с первого же раза. Именно его оркестр дал путевку в жизнь многим молодым в те годы музыкантам, в последующем ставшим известными французскими джазменами.

Концертный дебют "лучшего французского джаз-оркестра того времени", как его позже окрестили в прессе, состоялся в цирке в 1927 году. Оркестр играл в стилистике популярнейшего американского оркестра Поля Уайтмена. А сам Келекян выполнял сразу несколько ролей в ходе концерта - певца, скрипача, танцора, мима, постоянно находясь в движении. Его оркестр играл самую разную музыку - испанскую, американскую, русскую, кубинскую и, конечно, французскую. Во французских источниках отмечается, что репертуар коллектива был достаточно разнообразным и пестрым, тем не менее, Келекян сделал все возможное с целью избежать участи подражателя американских или, как тогда принято было определять, "негритянских" оркестров, а имел настоящую французскую музыкальную основу.

В своем интервью в 1933 году Келекян заявил, что он и его оркестранты "освободили себя от влияния американских музыкантов, которыми тогда все восхищались, и сумели избавить французских музыкантов от косых взглядов". А французский исследователь музыки Жак Элян пошел еще дальше, заявив, что "оркестр Келекяна объявил открытую войну американской музыкальной продукции, которая уже тогда все больше и больше завоевывала Францию". В то же время, по свидетельству ведущих специалистов джаза, Грегор был большим другом Луи Армстронга.

Келекян и его оркестр снялись в фильме режиссера Роджера Лиона "Опера-Джаз", который представлял эпоху расцвета французского водевиля и кабаре. Это был один из первых синхронизированных звуковых фильмов в мире. В качестве конферансье выступал сам Грегор, объявлявший на ломаном французском: "Дамы и господа! Представляю вам Грегора и его грегориенов". После этого фильма оркестр Келекяна звучал еще в нескольких фильмах. В ряду его заслуг стоит также и создание им журнала Revue du jazz, который освещал все события джазовой жизни во Франции.

Легендарный французский джазовый музыкант, Стефан Граппелли, начинал свою карьеру в качестве скрипача, затем переквалифицировался в пианиста. В своей автобиографической книге "Жизнь в джазе" он вспоминает, что его пригласили в упомянутый фильм в качестве второго пианиста, на подмену, на всякий случай. Что-то произошло на съемочной площадке, и он так и не записался. Но Келекян запомнил талантливого молодого человека.

Через некоторое время они встретились в клубе, и Грегор спросил его: "Ведь ты раньше играл на скрипке?". И, получив утвердительный ответ, сказал: "А почему бы тебе не поиграть на скрипке сейчас?" Граппелли одолжил скрипку у одного из оркестрантов и сыграл пару произведений. Келекяну понравилось, он взял его к себе в оркестр уже в качестве скрипача и сказал "Больше никогда не бросай скрипку!" Граппелли послушался и стал одним из двух-трех признанных джазовых скрипачей мира. "Он был феноменален в своем артистизме", - вспоминал Граппелли.

Крикор Келекян скончался в Германии в 1971 году. К огромному сожалению, записей оркестра Gregor et ses Gregoriens сохранилось очень мало. Конечно, это не тот джаз, который звучит сегодня. Но так играли все в те годы, в том числе и в США. И вполне заслуженно именно этот коллектив считается основателем французского оркестрового джаза.


Фото с сайта www.discogs.com